Make Up 2 Make Up

Be the change you wish to see in the world (Mahatma Gandhi)


Leave a comment

Anjali Lama, the first transgender model to walk the runway at India’s premier fashion show

anjali

 

 

 

 

 

 

 

 

There has been quite a lot of press coverage lately on Anjali Lama, one of the girls that Make Up 2 Make Up has supported over the years. We couldn’t be more proud!

Washington Post
New York Times
Elle India
Nepali Beauty

You can follow Anjali on her official Facebook page:
www.facebook.com/Anjali.Lama.Official

Advertisements


Leave a comment

Afscheid

DSC08820Om vier uur in de namiddag komt de groep voor de laatste keer bijeen in café Mitini. We hebben afgesproken om al het geleerde, wat nu ook bij elkaar is gebracht, in praktijk om te zetten. Om zeven uur is het officiële afscheidsdiner en iedereen is verzocht een extra inspanning te leveren om zich perfect op te maken.

De meisjes uit het Westen zien er prachtig uit in hun traditionele sari’s. Rood, goud, groen, zwart, paars en heel veel schitterende en blinkende motiefjes domineren het vrolijke kleurenpalet. De meeste transgenders hebben hun outfit bij want ze zijn toch nog niet allemaal zelfzeker genoeg om in vol ornaat de straat op te gaan.

Binnen enkele minuten gonst het van de activiteit. Iedereen is vrolijk, opgewonden en enthousiast. Het is fijn om te zien hoe ze in de rush naar het feestje heel eventjes de hardheid van hun bestaan vergeten. Bas en Wendy maken foto’s. Maar omdat Wendy er met haar blonde haar al genoeg uitspringt, besluit ik ook voor haar een sari te kopen. Wanneer ik terugkom en vraag om Wendy in het traditionele kledingstuk te helpen, gaat het volume in de kamer nog enkele decibels omhoog. Het paars-zwarte kledingstuk wordt gewikkeld en geplooid tot het helemaal goed zit. Met de hulp van vier dames wordt ze als echte royalty ingepakt. Het is een hele opgave die ze zeer ernstig nemen. Traditie is traditie en daar wordt niet van afgeweken.

Rond halfzeven is iedereen opgemaakt en klaar voor het diner. Na heel wat gediscussieer slagen we erin vijf taxi’s bij elkaar te krijgen die ons naar ’Buzz Café’ brengen. Een plaats die zij uitgekozen hebben, waar ze aanvaard worden en zich veilig en thuis voelen.

Ondertussen is het donker geworden en om een mij nog steeds onbekende reden werken de meters van de taxi’s niet meer en gaan de prijzen omhoog. Als ze dan ook nog merken dat dit een bont gekleurd gezelschap is, maakt dat de onderhandelingen niet eenvoudiger. Kim lost het op in kordaat en feilloos Nepalees.

Er zijn hapjes en een aperitiefje van lokale whisky waar ik ver van wegblijf. Zowel de hapjes als het drankje zijn zeer spicy. Ik ontmoet er toevallig ook nog Susan. Zij is de dame die de school leidt waar sommige van onze mensen Engels volgen.

DSC08861Het eerste hoogtepunt van de avond is de diplomauitreiking. Iedereen krijgt een certificaat haartooi en make-up waar ze supertrots op zijn. Met brede glimlach gaat iedereen op de foto. Het tweede hoogtepunt is het buffet. Heerlijk Nepalees eten zoveel hun hartje en maag begeert. Het derde hoogtepunt is Kim die verschijnt uit het niets in een prachtige roze met pailletten geborduurde sari. Er worden twee pasjes gedanst en voor we het beseffen, is het moment van afscheid voor de vroege vertrekkers reeds daar.

De meisjes uit het Westen komen ons uitgebreid knuffelen. Hun oprechte dankbaarheid ontroert me diep. Ik voel mijn gemoed volstromen en mijn ogen wazig worden. Op dat moment wordt het me voor de zoveelste keer duidelijk waarom ik hier ben en blijf terugkomen. Ik kijk naar Fabio die naast me staat en zie dat hij het zonder woorden met me eens is. Dankbaar en bescheiden laat ik alles binnenkomen.

DSC08862Voldaan en gelukkig stappen Fabio en ik een uurtje later in een taxi richting hotel en terwijl mijn hoofd voor de derde keer die dag tegen het dak van de taxi botst, bedenk ik opnieuw hoe gul het leven voor me is.


Leave a comment

Fotoshoot

DSC08667Helemaal hersteld en boordevol energie rol ik vol enthousiasme uit bed. Ik ben er helemaal klaar voor. Anjali ook hoop ik. Ik heb haar lang geleden beloofd een fotoshoot met haar te organiseren en vandaag is het de grote dag. We hebben vintage designerspullen meegenomen uit België die ze helemaal geweldig vindt. Een kleurrijk jurkje van Gucci, een beetje Dior en veel enthousiasme maken er een topdag van.

Iedereen is op tijd en zindert van de energie. Anjali en Sophie zijn al jaren de beste vriendinnen. Meestal doet Sophie de make-up voor Anjali en profileren ze zich als een goed en sterk samenwerkend duo. Vandaag wil Sophie op eigen verzoek mee voor de camera. Ik vind het een leuk idee.DSC08682

Anjali krijgt eerst een losse look met veel bewegende en dansende krullen. Het kapsel staat haar perfect. We doen enkel tests met haar eigen dagelijkse kleren en ze ziet er super uit. Daarna pimpen we het verhaal wat op. Het Gucci jurkje doet zijn werk. Ze laat zich het hele proces professioneel welgevallen. Ik merk dat ze geniet, op haar gemak is en vooral dat ze zich gewaardeerd en gelukkig voelt. Terwijl haar haren in papillotten gedraaid, afkoelen, krijgt ze van Fabio een prachtige make-up.DSC08719

Ondertussen kiest Sophie een nieuw kapsel. Ze wil een variatie op een korte bob, die er vrouwelijk, modisch en totaal anders uitziet. Een uitdaging naar mijn hart. Ik knip een flink stuk van haar lengte weg en geef haar een schuine, brutale pony. Het pittige kapsel heeft vooraan een lichte asymmetrie. Al de dode punten gaan eraf en onmiddellijk zie je het verschil. Superblij met het resultaat vliegt ze mij rond de nek. Ik hou van haar.

DSC08756Anjali is klaar voor de eerste foto. We trekken de straat op met het zeer uitdagende kleed en het duurt niet lang voor we een groot en aandachtig publiek hebben. Ze straalt en geeft het beste van zichzelf. Een dolgelukkige Anjali leeft helemaal op.DSC08788

Het tweede silhouet is een dramatische Dior outfit. Perfect voor haar lange, slanke lichaam. Het contrast tussen het glamoureuze model en de zanderige straten van Kathmandu levert prachtige foto’s op.

DSC08767Voor de laatste reeks komt Sophie erbij en kiezen we voor een ruige rock look. Eerst zijn de meisjes wat onwennig, maar daarna komen ze los. Ze geven het beste van zichzelf en gaan er volledig voor. De beelden spreken voor zich.

Fotograaf Bas weet duidelijk van aanpakken en coacht hen met zachte hand. Zijn passie brengt de beelden naar een ander niveau. Dankjewel Bart.

DSC08817Terwijl zachtjes de avond valt over de stoffige straten en gebouwen, pakken we in. De lucht kleurt goud. Het verkeer toetert zich een weg naar huis. Er wordt weinig gepraat. Iedereen is onder de indruk. Deze mensen krijgen een plaatsje in ons hart omdat we een fijn stukje van ons leven met hen delen.

Na het avondeten wandelt Sophie weg uit het hotel. Ze heeft net haar verhaal gedeeld met Wendy. Ik zie dat ze onder de indruk is. We praten nog wat na en laten alle verhalen van de dag rustig binnenkomen. Moe maar voldaan wandel ik door het hotel naar mijn kamer. Ik wen maar niet aan de vreemde geur van vernis en wierook.

‘Het leven is mooi’ bedenk ik dankbaar voor ik mijn ogen sluit.


Leave a comment

Laatste lessen

DSC08639De laatste volledig lesdag is begonnen met een grote ‘oooohhh’. De tijd vliegt wanneer je plezier hebt, alhoewel… De Nepalese maaltijd van gisteravond maakte het deze nacht heel duidelijk aan mijn lichaam dat er iets is binnengekomen wat niet gewenst is. Ik gok op het dessert, wat nogal amandelrijk was en waar ik een behoorlijke intolerantie voor heb. Ik voel mij moe en misselijk maar wil de les niet missen. Zwetend stap ik samen met Fabio in een taxi. Onderweg pikken we Wendy en Bas, twee Belgische journalisten, op. Zij maken een reportage en enkele portretten van de mensen in onze groep voor een bekende Vlaamse krant. Wordt thuis zeker vervolgd.

We beginnen de laatste dag met een kadootje. Een t-shirt van ‘De Wakko Kapper’ voor iedereen geeft de sfeer onmiddellijk iets feestelijks.

ADSC08644ls apotheose van onze lessenreeks is het de bedoeling dat onze aspirant kappers alles wat ze geleerd hebben in één oefening samen brengen. Ze nemen de uitdaging gretig aan. Eerst netjes verdelingen maken, dan een horizontale lijn knippen, verder laagjes toevoegen en afwerken naar smaak. Het lijkt alweer een hele tijd geleden. Er wordt geknipt en gekamd alsof hun leven ervan afhangt.

DSC08641Als tweede deel van de oefening daag ik hen uit voor een creatief opsteekkapsel. Het belooft een interessant resultaat te worden dat ik niet te zien krijg. Mijn kopje thee protesteert heftig en gaat samenwerken met de maaltijd van gisteren. Ik moet jammer maar helaas de laatste les vroegtijdig verlaten. De innerlijke mens komt in opstand en dwingt mij in bed. Water en rust zijn de beste oplossing.

Fabio neemt het van mij over. Na de lunch, in zijn laatste make-up les, gaat het over zachte smokey eyes, sexy blikken en zwoele lippen, maar ook over intensere effecten en glamoureuze afwerking. Er wordt zeer ernstig gewerkt. Iedereen leert iets nieuws.

DSC08645Vanuit bed voel ik dat het allemaal goed gaat. Een lange diepe slaap neemt me mee. Later hoor ik Fabio onze kamer binnen sluipen, maar veel energie heb ik niet. Slapen is het enige wat mijn lichaam wil.


Leave a comment

Bridal Hairstyles en nieuwe ontwikkelingen

DSC08621Dinsdag is opsteekdag dacht ik deze morgen bij het ochtendgloren. Daar moet ik iets mee doen. Het is vandaag hoog tijd om de groep iets te leren waar ze snel en efficiënt mee aan de slag kunnen. De funfactor moet omhoog. Wanneer het plezant is leren mensen beter en sneller, dus wil ik iets verzinnen wat hen intrigeert en amuseert.

Trouwerijen en alles wat daarbij hoort zijn hot in Nepal. Wanneer het trouwseizoen begint, wordt er getrouwd aan de lopende band. Hun hele fortuin, leven en familie staat in rep en roer. De make-up en het kapsel zijn uiteraard superbelangrijk op zo’n dag dus werken we vandaag rond haar opsteken en alles wat erbij hoort. Zij benoemen het als ‘Bridal Hairstyle’.

Het eerste kapsel is een klassieke chignon. In Nepal beter bekend als ‘French Bun’. Ze geven alle kapsels een naam en vinden dat belangrijk, gemakkelijk en duidelijk. Ik knik gewillig met mijn hoofd van links naar rechts wat zoveel wil zeggen als oké. Ik leer hen wat variaties op het thema. Fabio werkt ondertussen een versie af met krulletjes, waar ze helemaal weg van zijn.

Ze willen graag veel leren, dus toon ik hen hoe ze snel, van het ene naar het andere kapsel kunnen wisselen. Een gemakkelijk opsteekkapsel dat vertrekt van een paardenstaart vinden ze te gek en maken ze onmiddellijk na.

Als apotheose van de kappersklas rond ik af met een demo van de snit van gisteren. Ze kijken een volle vijf minuten en haken dan vrolijk babbelend af. Tijd voor de lunch denk ik dan.

DSC08634Fabio gooit zich na een Vietnamees noedelsoepje, uitgebreid op de ‘smokey eyes’. Hij legt uit hoe je de opmaak van een Europees ooglid anders aanpakt dan een Aziatisch. Wanneer ik de klas binnenwandel, is het muisstil en wordt er hard gewerkt. Na de les zien ze er allemaal klaar uit voor een gala-avond, maar niemand kiest die optie en er wordt kordaat afgeschminkt.

Fabio komt ontroerd beneden en deelt dat twee meisjes hem bedankten omdat ze dankzij de les van vandaag een heel stuk zelfvertrouwen hebben teruggevonden. Zalig.

DSC08630Ik heb deze namiddag het genoegen om twee mensen te ontmoeten die we vanaf nu zullen sponseren. Madhu is een transgender die al sinds zijn kinderjaren droomt van een opleiding modeontwerp. Zij maakte vroeger veel poppekleedjes en wil nu met het ernstige werk aan de slag. De meeste opleidingen vragen een vooropleiding middelbare school en aangezien ze daar te oud voor is en gezien haar levenskeuze, ziet ze het niet zitten die confrontatie aan te gaan. Kim heeft voor haar de perfecte oplossing gevonden hier bij Mitini. Een training in kleine groep die maandag start. Wij zorgen voor de financiële steun.

Onze tweede nieuwkomer is Apeksha. Een lesbisch meisje door haar familie verstoten omwille van haar geaardheid. Ze woont nu in Kathmandu met haar partner en wil graag Engels leren. Ze beschikt echter niet over de financiële mogelijkheden. Wij nemen deze graag voor onze rekening en hopen dat dit voor haar een mooie nieuwe start wordt.

DSC08632Durgha is bij haar om te tolken. Zij was één van de deelnemers uit de eerste groep van zes jaar geleden. Ze ziet er stralend uit. Haar Engels is top en haar leven is helemaal veranderd. Blij vertelt ze dat haar familie haar geaardheid en haar partner waar ze nu al zeven jaar mee samen leeft, eindelijk aanvaardt. Ze is een zeer actieve activiste die het leven ten volle beleeft. Het is bijzonder om haar zo te mogen terugzien.

Ondertussen zouden Wendy en Bas moeten aangekomen zijn op de luchthaven. Kim pikt hen op, wij ontmoeten hen straks bij haar thuis. Het wordt alweer een drukke, gezellige avond.


Leave a comment

Uitdagingen

DSC08599Na een weekend vol tempels, stupa’s, pleinen en Kumari’s zijn Fabio en ik terug helemaal opgeladen en klaar om er tegenaan te gaan. De kilometers en de vele trappen zitten nog wat in onze knieën, maar het is weer een enthousiast weerzien in de klas. De groep heeft duidelijk wat last van het maandagsyndroom want ze sijpelen langzamer dan gewoonlijk naar binnen.

Vandaag werken we rond styling. Eerst leren ze hoe je op de juiste manier je haar wast. Ik leg hen het belang uit van een goede voorbereiding voor je gaat stylen. Daarna doen Fabio en ik een demo rond föhnen. We illustreren het verschil tussen netjes geknipt en geprept haar en onvoorbereid haar en leggen het waarom uit. Alle hoofden knikken instemmend.

Daarna leg ik de vierde basissnit uit, maar heb niet het gevoel dat iemand luistert. De concentratie is plots heel ver te zoeken.DSC08603

Dan is het aan hen. Ze gaan elkaars haar föhnen maar dat blijkt moeilijker dan verwacht. De snitoefening draait uit op een nationale Nepalese ramp.

Het wordt opnieuw duidelijk dat concentratie, oefening en training de grote uitdagingen zijn. Ze verwachten te veel en hebben weinig oren naar ‘oefening baart kunst’. Ze willen snel snel snel en nieuw nieuw nieuw. Het belooft een lange voormiddag te worden die het onderste van mijn geduld vraagt.

Ik adem diep en begin van vooraf aan opnieuw met mijn hele verhaal en leg iedereen de snit individueel uit. De persoonlijke aandacht vinden ze blijkbaar plezanter dan luisteren.

Iemand oefent samen met Fabio met het krulijzer. Een snel en nieuw effect wat ze natuurlijk allemaal onmiddellijk willen kunnen. Ik adem nog eens diep in en besluit om het voor vandaag los te laten.

DSC08602In de namiddag werpt Fabio zich op de concealer en werkt iemands litteken netjes en perfect weg. Iedereen vind het top, maar de make-up waar een dik uur aan is gewerkt wordt toch onmiddellijk afgeveegd. Ik sta met open mond te kijken en begrijp er niets van.

Tussendoor heb ik enkele gesprekken met Anjali en Sophie over wat we in de toekomst voor hen kunnen betekenen. Anjali wil graag meer Engelse les en Sophie droomt luidop van een eigen zaak. Ik luister aandachtig en beloof er later op terug te komen. Het is de eerste keer dat ze met een lange termijn idee komen opdagen. Hoe ze het aan gaan pakken, hebben ze nog niet bekeken. Ik overweeg hen uit te leggen hoe ze een businessplan kunnen opstellen, maar enkele minuten later zijn ze alweer verdwenen.

DSC08615’s Avonds hebben we een uitgebreide vergadering en bespreking met Kim over hoe onze samenwerking verder gaat. De noodzaak om met lokale opleidingen te gaan fusioneren wordt bekeken. De financiën worden op een rijtje gezet en we plannen de rest van onze week verder in. Het beloven nog enkele volle, spannende en drukke dagen te worden.


Leave a comment

Glamour & Halloween

DSC08393Vrijdag vandaag en reeds de laatste lesdag van de eerste week. Ik besluit om ze voor het weekend een extra uitdaging mee te geven en te bekijken hoever we kunnen gaan in het uitleggen van theorie. Maar belangrijke zaken eerst. Een kleine uiteenzetting over respect dringt zich op, want gisteren is de wasplaats als een echte stal achtergelaten, met een kwade Didi tot gevolg. En terecht. Nadat alles is opgehelderd, gaan we er tegenaan.

DSC08385De meesten zijn altijd wel vatbaar voor wat glamour dus kies ik ervoor om voor de derde basissnit, de gradatie, er wat foto’s bij te halen van stijlvolle sterren. Het idee slaat aan. Dit willen ze absoluut kunnen. Stap voor stap leg ik hen het proces uit. Met veel tekeningen op het bord, veel gesticuleren en de hulp van mijn tolk Joshma wordt het hen langzaam duidelijk. Het is muisstil en de monden vallen open. Ik lees op hun gezichten de verbazing. Hoe is het mogelijk dat zo een eenvoudige snit zoveel techniek bevat.

Fabio knipt de vorm terwijl ik het allemaal stap voor stap nog eens herhaal. In een moment van grote ambitie besluit ik er het abc van Vidal Sassoon nog tussen te gooien. Wild gesticulerend met zwaaiende lange armen die het plafond raken wanner ik me uitrek, leg ik het verschil tussen gradatie en lagen uit. Ze vinden het grappig en schijnen te begrijpen waar het over gaat.

DSC08384DSC08382Voor ze zelf aan de slag gaan, hebben we nog een kleine verrassing voor hen in petto. Een professionele snit gebeurt met een professionele schaar die ze aangeboden krijgen van Pivot Point, één van onze sponsors. Ze zijn door het dolle heen. De professionele schaar doet onmiddellijk zijn werk en de eerste snijwonden zijn een feit. Gelukkig zijn we daarop voorzien en met een kus van de juf en een pak pleisters wordt het leed hersteld.

De opdracht wordt met uiterste concentratie afgewerkt.DSC08397

Er is momo lunch, het andere populaire gerecht dus iedereen wordt gelukkig en goed verzadigd. Ondertussen hangt er beneden in de hal een affiche voor onze geldinzamelactie deze zaterdag, knippen voor Make Up 2 Make Up, allemaal netjes verzorgd en in orde. Kim, onze lokale coördinator, is de beste!DSC08395

De namiddagklas is, hoe kan het vandaag ook anders, een halloween make-up. Eerst denkt iedereen dat Fabio horror make-up wil doen, maar als er uitgelegd wordt dat er ook andere opties zijn, begint het kleurenfeest opnieuw. Hij geeft een demo en dan mogen ze allemaal op zichzelf aan het werk. De kamer verandert in een wolk van gekleurd poeder en wanneer de wolk optrekt zien ze er allemaal stralend uit. Sommigen hebben zich zelfs aan een echt special effect met bloedend oog en litteken gewaagd. De nachtmerrie is een feit, het spokenuur komt dichterbij.

Deze keer wordt er wel perfect gepoetst en opgeruimd. Weer een succesvolle dag voor Make Up 2 Make Up en tijd voor een welverdiend vrij weekend zodat ik Fabio de stad kan laten zien.